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哈佛学长分享:藤校面试官会录取什么样的学生?

来源:中国教育之声 发布时间:2020-04-11

  棕榈大道说:能够进入像哈佛、耶鲁、普林斯顿、斯坦福等等精英学校,是很多高中生的目标。但这不是一般的困难。太多无用的、模糊的信息比比皆是,尤其是很多申请未成功的人也在提供这样、那样的信息迷惑我们。在高中时期,本文作者Allen成功收到了所有申请学校的Offer,其中就包括哈佛、普林斯顿、MIT和斯坦福,他最终选择了哈佛。从申请过程中,他学到了很多在高中阶段不知道的大学录取信息

  在今天的文章中,他将会分享自己的申请经验,并详细解读藤校招生官到底希望在申请中看到什么。更重要的是,他还会为你分享一个非常实用的方法来帮助你展现自己的独特,打造更具竞争力的申请

  写在前面

  大部分学生正将他们的时间浪费在完全错误的事情上,因为他们对于顶尖名校真正想要什么样的学生有着错误的认知。如果你正在努力应付大量完全不感兴趣的AP课程,如果你正在尽全力参与体育社团和志愿者项目,那么你正在耽误你自己,并且也会给你自己带来不愉快。接下来我们一起来看看,为什么说这是一个巨大的错误。

  本篇文章目录:

  Part 1 大学为什么存在?它们想要实现什么样的目标?

  Part 2 藤校想要录取什么样的学生?为什么?

  Part 3 谣言:“学校的录取对于每个人来说都是碰运气的事”

  这篇文章比较长而且非常详细,但我相信它非常值得你花费时间来阅读。其中很多信息我真希望我能在高中的时候就知道,所以我建议你一次性看完这篇文章。当你阅读完这份指南,我希望你能够完全转变先前对于如何进入斯坦福、哈佛以及其他顶尖名校的认知。

  重要声明

  在我们开始之前,我需要声明一些事情。(可跳过本部分,直接看Part 1)

  我在这篇文章中提到的建议是坦率、直接的,并且我坚持自己的观点。即使我的某个观点出现了错误,我不希望你因为这个错误的观点而忽视掉可能对你有用的信息。所以我先澄清一些对于我所说的你可能会产生的误解。

  首先,如果你不去哈佛是完全没有问题的。能够进入哈佛、耶鲁或者斯坦福,并不代表你在整个人生中是成功的。很多进入这些顶尖名校的学生最后毫无成就,而更多没有进入名校的学生取得了非常大的成功。

  更重要的是,你的人生是否成功取决于你自己,而不是你周围的环境或者是不由你控制的因素。你能够进入的学校不能够代表你自己的成功。所以无论你是否进入顶尖名校,这只是人生漫漫长路中的一个开始,在整个旅途中会发生什么样的事情完全取决于你自己。

  我不认为进入斯坦福或者杜克这样的顶尖名校应该成为高中生们的唯一目标。幸福感和满足感是非常重要的,也确实是很少人关注到的。希望你在看过本文我对于录取情况的解释后,能够在探索自己的热情所在的同时完成一份具有竞争力的申请。

  这篇文章是针对美国顶尖名校的申请指南。而最主要的是常年排在U.S. News前10且录取率低于10%的学校。包括常青藤学校中最具竞争力的几所(包括哈佛、耶鲁、普林斯顿、宾大和哥大),还有斯坦福、MIT、杜克和加州理工。参考这份指南对申请这些非常有难度的学校很有帮助,它对于提高你被录取的几率非常重要。

  高质量学校中的第二梯队,这些学校相对来说申请较为容易(包括达特茅斯、约翰霍普金斯、西北、圣路易斯华盛顿、康奈尔、布朗、圣母大学、范德堡、莱斯、UCLA/UCB——在U.S. News中排名在Top 30)。如果这些是你的目标学校,而且你接受了这篇指南中的建议,那么你绝对会在接下来的申请中脱颖而出,被以上任意一个学校录取。可能你会觉得这话过于自大,但我坚持我的想法——请你拭目以待。这篇文章不仅是告诉你如何进入斯坦福和MIT的指南,更是一篇教你探索自己的热情所在,并为之构建你人生的指南。

  同时我相信,进入这些学校只是做你真正感兴趣的事的积极结果之一。将这篇文章的关键牢记在你的心里,如果仅仅是为了进入名校而进行申请,那么结果很可能会适得其反。最后,这篇文章不是一个能够帮助你进入斯坦福或者MIT的神奇指南。没有任何隐藏的技巧或者捷径,没有任何精确的步骤可以保证你实现个人的成功。成功需要付出很多的努力、热情以及一点点幸运。如果进入名校并不难的话,那么这件事也就不会成为多么有价值的成就。大部分阅读这篇文章的学生,并不能完全按照这个指南来进行自己的申请,但是你至少要注意到其中的关键因素来改变你对于美本申请之路的态度。

  Part 1

  大学为什么存在?它们想要实现什么样的目标?

  所有像哈佛、宾大以及杜克这样的顶尖名校都是不以盈利为主要目的的,这就意味着他们不像星巴克这样的公司,为了给股东创造利益而存在。但他们的确有相同的地方:都尽可能多地为整个社会创造价值。这个价值的表现可以有很多种形式。

  其中一个最基本的目标就是进行研究。通过老师们的研究,学校能够拓宽人类认知的边界,并且为能够极大延长人类寿命的新发明以及新理论做出贡献。如果你曾经听说过某些新闻这样写着:“一个来自斯坦福大学的团队今天发布报告称,他们找到了能够治愈胰腺癌的新药物”,你能够预想到斯坦福为这个团队感到多么的骄傲。

  另外一个目标是直接的服务。大学经常会组织一些项目去为政府提供建议或者是为非营利组织提供帮助。第三种创造价值的方式,就是出版图书以及发布研究信息。除此之外,还有更多其他的服务形式。

  但是这其中有一个最为重要的、最为宏大的学校创造价值的方式:就是培育出未来能够改变世界的人才。你知道比尔·盖茨去哪里上的大学吗?你可能知道是哈佛(即使他退学了)。难道你不认为哈佛也很高兴能和比尔·盖茨联系在一起,并成为他故事的一部分吗?

  另外,你是否了解谷歌的创始人拉里·佩奇和谢尔盖·布林?你可能听说过他们去了斯坦福大学。你也可能听说过美国前总统奥巴马毕业于哥伦比亚大学和哈佛大学法学院。每一所学校都有令这所学校骄傲的校友。通过他们创造的伟大成就,这些校友也扩大了他们母校的声誉,让这些学校和他们的成就产生了联系。可以把学校比作父母,而学生就是他们的孩子。父母们为培养他们的孩子提供了环境,帮助他们最终实现伟大的成就。

  每当孩子们实现任何显著的成就时,父母们都会为之感到骄傲。并且如果孩子实现了非常伟大的成就,他们还有可能给父母带来金钱上的回报。去学校新闻办公室的官网,你就能够看到相关的事实证据。所有的学校都会公布出发生在学校内,或者是由该校的毕业生取得的,能够改变世界的伟大成就。

  为什么学校会做这样的事呢?

  因为这能够形成一个良性循环。学校取得的成就越大,就会收获更好的声誉。学校的声誉越好,就会收到更多的资金支持以及得到更好的生源。生源越好,能够给学校创造的成就也就越大。

  这样不断地循环,就使得像哈佛这样的学校能够在教育界长时间保持较高的地位。现在我们知道了像普林斯顿和MIT这样的学校,对于尽可能多地创造价值非常在意,包括教育他们的学生。

  Part 2

  藤校想要录取什么样的学生?为什么?

  让我们直接进入主题。学校想要从申请者身上寻找一下两种品质:

  1.在未来能够取得改变世界的成就的学生。

  2.那些很有可能在学校时为他们的社区做出贡献的学生,以及能够帮助其他学生做出伟大成就的学生也是学校想要寻找的。

  本质上是这样。对于每一个进入哈佛或者斯坦福的学生来说,学校希望他们未来能够改变世界,这可以有多种方式:

  学生可以成立一个伟大的公司;也可以加入一个非营利组织并且提出一个伟大的全球健康倡议;还可以写出赢得普利策奖的伟大小说;甚至“仅仅”是成为一个能够继续实现伟大成就的孩子的父母。

  哈佛大学招生办公室主任William R. Fitzsimmons 的话,证实了这一内容:

  “每年我们会录取大约2,100名申请者。我们认为他们都具有很强的个人能力和个人特质,他们将会在未来四年,教育和激励他们的同学,并且他们将会在离开哈佛后给世界带来非常有意义的转变。”

  当然,我们很难从仅仅17岁的你身上看到。你目前还是一张白纸,并不能准确地知道未来想要成就什么,你也有很大的空间去成长。但是正如我们所看到的,大学的申请过程,是我们能够预测那个学生将会取得伟大成就的最好方式。你的任务就是说服学校相信你就是这样的人。

  如何预测一个人将来能够改变世界?

  这是所有大学面临的一个挑战。像斯坦福和芝加哥这样的顶尖学校,想要从你人生前17年的经历中,确定你具有在未来产生影响的潜力。为此,顶尖学校们坚持着这样一个黄金法则:看他过去的成就。如果作为一个高中生,你取得了很大的成就,那么在大学的眼中,这预示着你有能力在未来实现伟大成就。

  这个原则在大学招生之外的很多情况中都适用。比如,在大学橄榄球运动中,海斯曼奖杯(Heisman Trophy) 每年会颁发给顶尖的运动员。在美国职业橄榄球大联盟(NFL)的选秀中,海斯曼奖杯的赢家通常在第一轮被选中,换句话说,他们已经证明他们有巨大的可能性获得成功。这个原则也可以应用在你每天所做的各种决定中。

  如果你想找一个正畸的牙医来矫正牙齿,那么你很可能会选择一个有着多年成功经验的医生。同理,你可能会避开刚从牙医学校出来的新手牙医,他们没有太多的经验和成功案例。

  你申请的关键在于,基于你目前的成就,你需要让学校相信:你能够在大学甚至在未来继续有所成就。当然,这个法则并不完美,你的过去并不能完全预测你的未来。

  Tom Brady是新英格兰爱国者橄榄球队的明星四分卫,很多球队都后悔没能抢先将他纳入自己的麾下。在2000年被征召入伍时,他还是无名小卒,在大学里并没有非常杰出的橄榄球运动史,并且在第六轮筛选时,他作为第199名被选进球队。所以,即使你在大学申请中没有取得理想的成果,你还可以在你未来的职业生涯中成就更多伟大事业。

  这一法则下,大学的确会犯很多错误,但是总体来说,他们在大多数时间里都坚持这个规律来预测学生未来的成功。因此,如果你想要进入顶尖名校,你需要通过现在的成就来展示你有能够在未来获得成功的能力。这个想法对你来说可能并不新鲜,哈佛当然想要录取有一定成就的学生。但是你很有可能在展示你既是顶尖学生,又具有成就伟大事业的能力时犯错误。大部分学生用完全错误的方式解决这个问题:他们尝试成为“全面人才(well rounded)”,他们认为这就是大学想要看到的。这是个巨大的错误。

  成为“全面的”学生关键错在哪?

  绝大多数学生错误地通过努力成为“全面人才”来申请顶尖学校。那些想要变得全面的学生,会尝试在各种方面展示自己的能力。他们会学习一门乐器,参与一项运动,努力成为全A学生,标化考试成绩很高,花大量的时间在医院做义工,参与很多社团。

  在这些学生的思维里,他们正在告诉招生官:

  “我可以做任何事!无论我想要做什么,我都能够学习去完美地完成任务。这就意味着我在未来会取得成功!”

  这是错误的。事实上不是这样的,像耶鲁和MIT这样的学校通常不会这样看待你的申请,但太多的学生浪费大量的时间来追求这一点。问题就在于:“全面的”学生不会将任何事做到特别优秀的程度。他们不会是国家级足球队的队长,也不会是新成立的州级非营利组织的领导,也不会是一个顶级管弦乐队的首席演奏家。这就意味着,他们做的任何事情都不会给人留下深刻印象。坦白地说,“全面”就意味着“每一个方面都是平庸的”。多而不精的人,也就意味着一无所长。

  平庸的人在将来不会改变世界。他们可能是级别很低的雇员,他们会是追随者,而不是领导者。但是像哈佛和斯坦福这样的顶尖学校,想要培养那些在将来能够改变世界的领导者。你想一下,新英格兰爱国者队是否会在意Tom Brady在数学方面的能力?不,他只需要成为一个优秀的四分卫和队长就可以了,几乎没有更重要的事情。如果你的手臂受伤了需要动手术,你是否在意你的主刀医生有没有钓鱼的爱好?可能不会,你只希望他是最好的医生,能够治好你的手臂。

  成为全面的人才是否是你的计划?要注意了。你正走在一条错误的道路上,你需要及时调整你的想法。

  为什么学生们通常都会犯这个错误?

  因为他们脱离了现实,他们对成功有一种扭曲的印象。在一个青少年的思维中,如果想要在未来取得成果,你需要在任何方面都取得成功——你需要有魅力,在所有学科的学习中都超级聪明,有明朗的笑容,并成为一个伟大的公众演说家。

  成为改变世界的人需要什么特质?一个词,专注。不懈的专注。世界已经变得如此专业化,一夜成名的时代已经结束。每一个领域都已经变得如此发达,竞争对手都如此富有经验,以至于你需要成为一个资深的专家才能赢得竞争。

  如果你是一名科学家,你将会与其他每天都在思考同一问题的科学家们竞争,你们都在为获得同样有限的研究经费而竞争。如果你是一名小说家,你和每天都在书写几十页的多产作家竞争,并且你们都在为获得同样有限的出版社和读者的注意而竞争。同理,我们可以在更多领域看到这样的情况,没有任何领域会因为你是“万金油”而回报你(我认为早期创业是最接近这样情况的,但它距离我们实在太遥远)。

  如果你在竞争中没有100%投入,那么你就很难战胜那些100%投入的竞争者。这就是在现实世界中创造巨大成就所需要的。

  这不意味着你不能有多个兴趣。成功的人通常都有着广泛的兴趣,并且会综合各种兴趣,成就非常有趣的事业。我只是想说明在现在这个时代,比在文艺复兴那个年代,更难成为真正博学的人。生活必然是有权衡的——你想要探索的领域越多,你对于每一领域的探索就越浅。

  还要注意的是,这并不意味着大学希望你现在所专注的事情成为你未来专注的追求。这是高中申请者中普遍存在的错误观点。事实是,大学知道你会改变,他们也希望你改变。你今天可能是顶尖的芭蕾舞演员,明天成为外科医生。最重要的是,你要展现出你具有成功的能力。如果你工作得足够努力,并且有足够的热情驱使自己成为顶尖芭蕾舞演员,大学知道你在将来无论做什么都非常有可能成功,因为在任何领域能够取得成功的人都有相似的个人特质。

  为了印证这个观点,我们来看下普林斯顿招生办公室的说明:

  “我们感兴趣的是你能够在课堂外展现给我们的才能和兴趣。我们不会将某一种活动的价值视为比其他活动重要,不仅如此,我们更欣赏你坚持不懈地追求自己的兴趣。”

  很明显,展现你有所成就的能力更为重要。这一点我们会在下一个部分进行详细讨论。再次,如果你对于改变世界没有那么大的兴趣,这完全没有问题,很多人都没有。那么,你需要接受顶尖学校并不会对你感兴趣的事实。

  回到你的申请——这对于你来说又有怎样的意义呢?最重要的是,你需要证明你在某个领域能够有很深层次的成就。这是你的申请必须要展现的地方:在你真的很关注的领域,你就是世界级的人才。换句话说,忘记全面发展的人才,你需要做的是在某一领域发展一个非常大的优势(a huge spike)。

  什么是Spike?怎样才能有Spike?

  这真的很重要,并且这是这篇指南最重要的部分。你的这个优势才能(spike)能够让你从众多申请者中脱颖而出。这与我们所理解的全方面的人才理念刚好相反。由于你的特殊性,你和其他全面的申请者都不一样,你可以通过另一种方式真正突出出来。

  这个优势需要你坚持不懈的努力、专注、纪律和激情来发展它。理论上来讲,这个优势能够让你成为顶尖的申请者,并且让大学看到你能够在未来的日子里有不小的成就。这个优势可以有很多种形式,这取决于你感兴趣的领域。

  如果你是一个科学家,那么这个优势就意味着在当地的大学中完成一个有竞争力的独立研究。如果你是一个作家,那么这个优势可能意味着出版一本书。这也意味着运动员在国家级的比赛中取得胜利,或者是程序员研发出了一个成功的手机应用。

  我们正在寻找的是有一定完成难度、令人印象深刻的优势,这能让你从众多的“全面发展的”学生中凸显出来。如果你忽视了我的建议是因为你觉得“我不可能有什么独特的、伟大的成就”,那么请你接着往下看。这并没有你想象的那么不可能,我打赌你一定有能够实现这个成就的核心能力。大多数学生的错误在于他们的时间规划以及事情安排的优先次序上。他们常常放弃得太早,甚至在他们取得重大成果之前,在越过成功前的主要障碍之前就放弃了。

  我将要在下文告诉你,你是可能每年浪费了1000小时在无关的事情上。

  不要让对你自己局限的担忧,使你陷入对于自己的满足。请在接下来的阅读过程中时刻记住我说的话。

  你可以从前面的图中看出,右侧有着巨大优势的图形的圆形部分,要比左侧全面发展的图形的圆形部分要小,这是有意而为之的。如果你有一个很大的优势,即使发展不平衡也是可以理解的。因为大学更在意你将来是否会成就一番事业,通过你在申请中展现自己有能够在感兴趣的领域有所成就的能力,学校并不会过于在意你在其他方面的短板。

  举个例子,如果你是一名科学家,你不需要去成为一名优秀的作家,甚至你不需要学习AP英文文学,MIT也不会在意这些!这对于优秀的学生来说是非常难理解的事情。“你的意思是,我居然不需要取得全A,不用做5,000小时的志愿者,也不用打篮球和网球?”让我用我的亲身经历来告诉你:在我的人生中见过了非常多极具天赋的人之后,我发现很多成功的人能力其实是非常不平均的,他们的能力甚至不如你的全面。

  优秀的科学家们通过不断拓宽人们对于大自然的认知的边界,来取得非凡的成就,但是他们中的一些人在后半生都是非常不幸的。社会上对于杰出的、难以融入社会的科学家的刻板印象,实际上有时是非常准确的。同样,能够良好控制自己身体的运动员,即使对于物理学知识有一定的了解,可能依然没有足够的能力去解决实际的物理问题。这些是相对极端的案例,相信你比这两种情况更均衡一些。但是重点在于:那些专注于特定事物的人,尤其是他们热衷的事物,最终都会对世界产生非常强有力的影响。

  相应地,这也意味着现在专注于某种特定的事物,能够预示着未来你成就更伟大的事情的潜力。在这一部分我们已经谈论了足够多,这里是总结出来的一些建议,希望可以帮助到你:

  顶尖学校想要在未来能够改变世界的学生。

  对于未来成就最好的预测来自于你以往的成就。

  因为未来的成功需要实现很重大的成就,你需要在高中阶段就展示出你的成就。

  忘记成为全面的人才——你需要的是给自己发展一个巨大的优势。

  注意:有时候,很多人自然地认为你自知有很多的能力,你过去的成就(或不足)并不能反映你改变世界的潜力。你的想法是很好的。但是其他人和你看待世界的方式并不一样。

  让我们想象一下你正在接受膝盖修复手术,而你的外科医生刚从医学院毕业。他说:“我非常有能力来完成一个完美的手术,我也很关心你的健康,我会尽我所能来帮助你恢复。”你说:“好的,但是你之前做过多少次手术?”“这是我的第一次手术。在此之前我有过很多做手术的机会,但是我都没有接受。我向你保证这次手术一定会非常顺利。”要注意了,此处划重点。

  你可能会拒绝这位医生,并且要求换一位更有经验的医生来。那么大学也是如此。在有热情但是没有成就和同样有热情且展示出巨大成就的两个人中,斯坦福会选择后者。这就是为什么你以往的成就如此重要。

  Part 3

  谣言:“大学录取是碰运气的事”

  你一定听说过这样的言论:能够被藤校和其他顶尖名校的录取是“运气”造成的。或者你一定听说过另外一种说法:“这个录取是随机的。”“接受结果然后继续前进。”事实是:只对于那些处于学校想要录取的边缘的学生来说,录取是碰运气的事(也就是那些对于学校来说并不是那么想要录取的学生)。

  我们从哈佛的情况来看。这所顶尖的常春藤每年会收到大约39,000份申请,录取率在5%左右。录取率的确很低,但是它的录取并不是像彩票一样随机挑选的。很多人看到这个数据就会在概念上错误地以为,每一个申请的人都有5%的可能性被录取。而实际上,每一个申请的人被录取的几率是不一样的。如果你是一个真正的人才,那么你的录取几率可能会高于90%;如果你是一个竞争力较弱的申请者,那么你被录取的几率可能会接近0%。

  让我们假设一些数字,这些数字都是虚构的,但是他们都很接近真实的数据来证明我将要讨论的事情。比如美国一共有5,000个顶尖的申请者,他们都曾经在自己感兴趣的领域取得过很大的成就,可能是社交、写作、科学研究、艺术或者运动等等方面。每年的高中毕业生有四至五百万,所以想要成为顶尖的学生也就意味着要在所有学生中排在前0.1%的位置。

  全国一共是5,000名顶尖的学生,其中有1,000名学生申请哈佛。(不是每一个顶尖的学生都打算申请哈佛,因为每个人都对不同的学校感兴趣,比如普林斯顿、MIT、耶鲁、斯坦福、哥伦比亚、其他州立学校等等。)前文说到,哈佛每年会收到39,000份申请,所以其中有38,000的申请者都不是顶尖的学生。我们可以粗略地计算一下,大约会有33,000份是有竞争力且质量较高的申请,有5,000份是完全没有质量且异想天开的申请。

  一般不同类型的申请比例是这样的:

  有趣的是,哈佛大学每年会发出2,000份录取。在这2,000名录取者中,有900个是顶尖的申请者。这很正常,哈佛希望能够尽可能多地录取到世界上最好的学生,所以它会给每一个顶尖申请者进入哈佛的机会。与此同时,哈佛也会拒绝掉100位顶尖的申请者,因为他们可能会有品质问题或者个人特质和学校并不匹配。

  那么,现在哈佛还有1,100位录取空位。仍有很多的学生在等待录取结果,但他们都不是顶尖的学生。因此,录取率会下降。让我们来算一下每个等级的录取名额以及相应的录取率:

  我们可以很清晰地看出处于顶尖的学生被录取的几率会高很多。当我们看到5%的录取率时,会觉得看上去被录取真的很难,就好像每个人都有5%的几率被录取,所以会被人们称为看运气的事。

  这是非常错误的。如果你是顶尖的学生,你被录取的几率是非常大的,远大于5%。但是如果你是第二梯队的学生,那么被顶尖名校录取就会成为一件看运气的事。请注意,以上的数据都是虚假的,这三个等级的划分也并不是真实存在的,现实更接近于是一个个大概的范围而不是严格的分组。但我希望你能够明白问题的关键。

  如果你是顶尖的学生,你就像一颗亮闪闪的星星从人群中脱颖而出,那么你就有非常大的几率被录取。如果你是全面发展的学生,你就和其他类似的申请者一样淹没于茫茫人海

  (我知道你肯定会说“我不是顶尖的学生,我不知道该怎样成为这样的学生。”你不需要突然成为奥林匹克游泳运动员或者是科学天才。但是的确有一些特定的方式能够帮助你实现令人印象深刻的成就,避免你仅仅是一个全面发展的学生。)

  为什么成为全面的学生对申请不利?

  从上面的分类你可以看出全面的学生比顶尖的学生多出多少。全面发展的学生对于招生官来说没有吸引力,你没有特别的地方,也没有能够让你从其他全面发展的学生中突出出来的品质。

  如果你在沃尔玛的打折专柜寻找篮球,那么这些篮球看起来都是一样的。他们都是圆的并且看起来和其他篮球是一样的,有些部分的凹凸可能会和其他的球不一样,但也就是如此了。这就是全面发展对于你来说的意义。你永远不会从人群中脱颖而出,每一个人都和其他人做着相同的事,参与很多的AP课程、参加无趣的课外活动,比如在当地的医院做志愿者等等。因为有大量全面发展的人没有任何令人难忘的特质,所以你有很小的机会能够被录取。

  还有另外一个扎心的事实就是:与其他申请者相比,学校并不在意你是否能够被录取。所以这也就是我说的“录取边缘”。这里有个测试:你来想一下曾经吃到的最好的一顿饭。是否已经有一个在脑海里了?

  这顿饭能够出现在你的脑海里肯定是因为一些特别的原因。或许是食物非常的美味,或者是吃这顿饭的时候你有一个完美的同伴,又或者是你在某个特别的场合吃到的这顿饭,但是这顿饭能够出现在你的脑海里,肯定是有某个原因。

  这顿饭肯定比你曾吃过的第二好的一顿饭要更好,这顿饭对你来说有很多的意义。那么,现在思考一下你吃过的第二十好的一顿饭。

  你可能需要认真地思考一下这顿饭是什么,因为在你的人生中你已经吃过了20,000次饭,第二十顿最好的饭排在了前0.1%的位置!但是你仍然很难回忆起这顿饭。那么对于第二十顿和第二十一顿最好吃的饭你有在意多少呢?可能并不在意太多。

  录取也是同样的道理。顶尖学校在意的是那些顶尖的学生,他们要确保不会错过任何一个优秀的学生,因为他们能够很大程度上丰富班级内学生的构成。顶尖学校们不想错过下一个海明威或者扎克伯格,这就是为什么对于顶尖的学生来说录取几率很高。那么其他梯次的学生呢?这并不重要。在上文图表中所显示的1,100全面的候选人可能是哈佛从33,000份申请中随机选择出来的,这在每年的申请中基本上不会有太多改变。

  这就是为什么你会经常听到像耶鲁和宾大这样的学校的招生官说:

  “录取是非常难的,有能力的学生比我们能够提供支持的学生要多很多,我们不得不做出艰难的决定。”

  他们在说的是那些全面的学生,而并不是在说那些有着巨大优势的顶尖学生,这样的学生肯定是会被录取的。当你将全面的学生和全面的学生进行比较时,这的确是非常难的决定。

  申请有时就是碰运气的事

  在哈佛,和招生官谈过并亲眼目睹了他们录取讨论的过程之后,我发现如果你是一名在录取边缘的学生,你的录取真的是非常随机的。招生官经常是“凭直觉”。你申请中的某些信息可能会点燃他们的兴趣,吸引他们的注意,同样的,也有可能让你的读者感到不符合胃口。因为你的读者将会向招生委员会推荐你,这时你就进入了下一轮的战斗。

  实话说,如果你和其他的申请者之间没有太大差距,你的申请对于招生官来说真的并不重要。所以除非你真的打动了你的读者,否则他们不会为了你而辛苦地争取。这就是在阅读一份申请时,学生和大学的不同看法。在你的脑海里,你的申请是一片特别的雪花,你这些年生活的每一部分都被小心翼翼地搭建在申请中,然后接受招生官几个小时的审查。而在招生官的脑海中,你只是数千份申请的其中一个。顶尖的学生会很明显地突出出来。

  在第二梯次可比较的、区分度较小的申请者中,他们的选择并不会对整体选择产生太大影响。在这个分组中,真的很难说谁更好,每一个人看起来能力都是一样的,他们很有可能凭直觉选出他们更喜欢的学生。这就是碰运气的事。

  关于大家的申请,我听到太多次别人说:

  “我的时间很满,要上很多的AP课程、体育训练、军乐队和志愿者。我每天回家很晚,写作业写到凌晨1点。我几乎无法继续坚持下去了,所有的一切让我觉得随时可能崩溃。”

  这样的声音是否听起来很熟悉?你是不是每天也在过着这样的生活?我很抱歉听到你压力非常的大。如果你是一个有很大成就的学生,高中生活非常艰难是因为申请难度每年都在增大。不幸的是,大部分你花费时间正在做的事,很可能并不会为你申请普林斯顿增加录取几率。而且很可能你不是真的热爱大部分你正在做的事,这让你度过了很多痛苦的时光。

  幸运的是,努力永远不会太晚。

  -END-

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