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一个宁愿留在美国刷盘子的人,也不愿意回到日益发展的祖国,我们没有立场过度指摘张益唐

来源:中国教育之声 发布时间:2020-05-15

  "虚荣的人是只会注视着自己的名字,但光荣的人看见的是祖国的事业。"对于发展中的中国而言,一个留学生抛弃祖国定居国外,就可能意味着一个优秀人才的流失。北大高材生张益唐就曾表过态,自己是宁愿留在美国刷碗、打工,也不要回国,那他的现在究竟是怎么样了。

  国内外的天差地别

  1955年,张益唐在上海出生,他的父母当时都是高知人士,家庭教育非常良好。小时候的张益唐就表现出对数学浓厚的兴趣,在高考恢复后,张益唐顺利考入北大的数学系。在北大学习期间,张益唐做过学生会主席,参加过演讲,对音乐和文学也很感兴趣,还是NBA的球迷。

  北京作为全国顶尖的高校,专业知识训练严密苛刻,给张益唐打下了扎实的基础,但同时他对数字的敏感也让周围的师生叹服。他不需要备忘录就可以轻松念出班里人的生日,每年都毫无差错地给朋友们发邮件表示祝贺。

  当时的数学系将张益唐封为"学神",称他在班里所有人之上,远超出第二名。北大数学系主任丁石头孙对张益唐很是欣赏,让他由数论改学代数几何,硕士期间研究解析数论,为他后来的研究做好了铺垫。

  1985年,美国普渡大学代数专家莫宗坚受邀访问北大,丁石孙让张益唐跟随莫宗坚学习,在美国吸收深层次的学问,攻读博士学位。

  当时张益唐将攻克雅可比猜想作为博士期间的目标,那是由数学家雅可比于1939年提出的一个著名问题,是代数几何领域里最难的项目之一。

  但张益唐花两年时间就完成了博士论文,宣传解决了雅可比猜想,但他的结果是立足于导师莫宗坚的部分研究结论上,可莫宗坚的成果被验证的数学家发现了漏洞,存在部分没有被证实的东西。

  就这样张益唐和莫宗坚的矛盾不断激化,莫宗坚始终坚持自己的研究没有差错,反而指出张益唐论文中的十多处错误,两人各执一词,至今没有结果。可张益唐的博士学业却被影响到了,他的毕业被延迟七年,直到张益唐37岁才拿到博士学位。

  更严重的是莫宗坚不愿意给他写推荐信,在国外,没有推荐信,在业内几乎是寸步难行,1992年,毕业的张益唐四处碰壁,没有研究机构愿意留下他。国内的张益唐是被师生们捧着,在国外,他却是被连环打击,心里的落差不知有多大。

  七年辛苦的打工

  那时几乎是张益唐人生最灰暗的时候,可他从来没有想过放弃。

  他加入一家民间组织,组织者位筹集资金开了一家赛百味特许店,张益唐被外聘为会计,繁忙时也要做收银员,甚至包揽送外卖、刷盘子的工作。张益唐在那段时间还认识了在一家中餐厅做招待的妻子。为了维持生活,他额外还要去肯德基、汽车旅馆等地方打工。

  白天一有时间就去肯塔基州大学的图书馆读代数几何和数论方面最前沿的期刊文章,晚上就在汽车或朋友的地下室里研究数学。原本是一代骄子的数学才子,却沦落到在餐饮店打杂的窘境,谁看了都要叹息。

  这时候的丁石孙已经是北大的校长,在得知此事后,大力邀请张益唐回校任职教授,这对于他来说几乎是雪中送炭,但张益唐无情地拒绝了,他表示,自己宁愿刷碗也得留在美国

  直到1999年,张益唐在英特尔工作的校友唐朴祁请他解决了一个网络设计的难题,二人一起申请了专利。最后由唐朴祁牵线,经中科院研究员葛力明的大力推荐,张益唐才脱离了打工的生活,在新罕布什尔大学谋得了个临时讲师的职位。

  虽然临时讲师工资低,教学任务繁重,科研经费微薄,但张益唐依旧很珍惜重回校园,接触到深层次学术资源的机会,他在那个位置上,已经是很满足了。

  一举成名留国外

  张益唐在研究上放弃了雅可比猜想,也不愿意接触代数几何,而是转回了最初的数论,还开始了对黎曼猜想的思考。这一猜想从古希腊时起源,经历了多年的研究依旧进展缓慢,甚至是一筹莫展。

  张益唐为了有所突破,几个月里沉浸在枯燥而系统性的核查,2013年,他向数学家最具声誉的《数学年刊》投稿,给了很多数学家新的思考方式,拉近了孪生素数猜想。《自然》将张益唐的成果称为"重要的里程碑",后来又取得了重大突破。

  2014年,张益唐受邀前往韩国,参加国际数学家大会,算是肯定了他在全球数学家行列的地位,他也从一个临时讲师跃升为美国加州大学圣芭芭拉分校的数学系教授,2018年获得美国亚裔工程师学会终身成就奖。

  此前,张益唐从来没有真正被学术圈子认可,在餐馆刷盘子、送外卖,以一个亚裔的身份奔走在异国他乡,以21年的时间得到主流的肯定。

  他现在依旧习惯于一个人关上门,在自己狭小的办公室里思考,同事和学生都已经习惯了他的这种习惯,只有等开门时才会来找他。黎曼猜想依旧是他研究的重点方向,张益唐四十多年的研究其实只发表了3篇论文,除了孪生素数,就是黎曼猜想,他一直渴求着突破。

  当张益唐被人问及为什么不回国发展时,他回应,国内的学术环境缺乏纯粹的地方,要是早早回国,可能根本不会有所突破,甚至取得现今的成就。而在美国,他虽然做过一个打工的人,但能够独立,所以更加倾向于自由的美国,而再也不愿回归故土。

  张益唐的这种行为很多国人都是不认可的状态,毕竟有华罗庚、陈景润等人珠玉在前,即使是在更艰苦的条件下,始终没有放弃国家,更这是显出张益唐的格格不入。而没有了国家前期的栽培,张益唐确实可能达不到目前的高度。

  一个宁愿留在美国刷盘子的人,也不愿意回到日益发展的祖国,我们没有立场过度指摘张益唐,但不知道他有没有过回头的想法。现在国家综合国力大大提升,各个领域的风气都向着好的方向发展,肯定会吸引到更多的学术型人才的停留。

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